Astma

Astma is een chronische ontsteking van de longen. Chronisch betekent dat het blijvend is. Bij astma zijn de slijmvliezen in de longen altijd geïrriteerd, wat veel klachten kan veroorzaken. Als u astma heeft, zijn uw longen extra gevoelig voor prikkels waar andere mensen helemaal geen last van hebben. Denk maar eens aan rook, uitlaatgassen, huisstofmijt of huisdieren. Bij astma reageren de longen heftig op die prikkels, waardoor u benauwd kunt worden of moet hoesten. Als dit acuut opkomt, noemen we dat een astma-aanval. Niet iedereen reageert op dezelfde prikkels en het verschilt per persoon hoe erg de astma is. Ook zijn er verschillende soorten astma.

Moeilijk ademen

Bij astma gebeurt er van alles in de longen zodra ze in contact komen met de prikkels waar u gevoelig voor bent. Zo zwellen de slijmvliezen van de neus, keel en longen op. Ook produceren de slijmvliezen meer vocht en slijm dan anders. De spiertjes die om de luchtwegen heen zitten, raken verkrampt en trekken samen. Zo maken ze de luchtwegen dus smaller: ademen wordt moeilijker. De longen raken overvol met lucht, die niet genoeg ververst wordt. Al deze reacties samen vormen een astma-aanval. Bij een astma-aanval kunt u tot 80% minder lucht in- of uitademen dan anders. Dit kan erg angstig zijn, maar het is in principe niet gevaarlijk.

Astma is chronisch

Astma geeft niet de hele tijd klachten, maar toch is het een chronische ziekte. Dat komt omdat de longen bij astma altijd een beetje ontstoken zijn. Dat is niet hetzelfde als een longontsteking: bij een longontsteking zijn de longen meestal ontstoken door een bacterie. Astmaklachten kunnen soms weken tot maanden blijven hangen, bijvoorbeeld na griep. Ook zijn er soms periodes waarin u weinig tot niets merkt van uw astma.

Cijfers over astma

In Nederland hebben meer dan een half miljoen mensen de diagnose astma. Er zijn meer vrouwen dan mannen met de ziekte. Van deze groep mensen zijn er rond de 115.000 kind. De verwachting is dat het aantal mensen met astma tot 2025 stijgt met twee procent.

Soorten astma

Niemand heeft precies dezelfde klachten bij astma. Dat komt omdat er verschillende soorten astma zijn. Zo is er allergisch astma, intrinsiek astma en ernstig astma. Vaak heeft iemand meerdere vormen van astma tegelijk.

Allergisch astma

Allergisch astma is een van de soorten astma die vaak voorkomt. Bij deze variant krijgt u het benauwd zodra u prikkels inademt waarvoor u allergisch bent. Het kan bijvoorbeeld gaan om stuifmeel, huisstofmijt of huidschilfers van (huis)dieren. Ook bepaalde voedingsstoffen of bestanddelen van medicijnen kunnen bij allergisch astma een aanval uitlokken. Het lichaam maakt dan de stof histamine aan, die de allergische reactie oproept. Niet iedereen met allergisch astma is allergisch voor dezelfde prikkels en ook niet in dezelfde mate. Sommige mensen met allergisch astma reageren ook op niet-allergische prikkels zoals kou, mist en vochtige lucht.

Intrinsiek astma

Bij intrinsiek astma zijn het niet-allergische prikkels die klachten opleveren. Het wordt daarom ook wel niet-allergisch astma genoemd. Stoffen als uitlaatgassen, rook, benzine, parfum of schoonmaakmiddelen zijn dan de boosdoeners. Zelfs als iemand uren geleden een geurtje heeft opgespoten, kunt u er nog benauwd van worden. Ook weersomstandigheden kunnen bij intrinsiek astma problemen opleveren. Het gaat vooral om kou, mist en vochtige lucht.

Inspanningsastma

Het kan zijn dat u benauwd raakt door inspanning, bijvoorbeeld bij het sporten of als u een sprintje trekt naar de bus. Inspanningsastma treedt vooral op als u te snel in beweging komt. Bij inspanningsastma is het dan ook belangrijk om rustig aan te beginnen met een activiteit, zodat de longen kunnen wennen aan de overgang van rust naar inspanning. Ook stress en hevige emoties kunnen, vooral bij inspanningsastma, de klachten verergeren. De temperatuur en de vochtigheid van de lucht kunnen ook invloed hebben bij inspanningsastma. Koude en vochtige lucht zijn vaak vervelend voor mensen met inspanningsastma.

Ernstig astma

Van de verschillende soorten astma komt ernstig astma gelukkig het minst vaak voor. Zo’n één op de tien mensen met astma heeft er last van. Ernstig astma is met medicatie maar moeilijk onder controle te houden, waardoor u waarschijnlijk veel klachten heeft. Sommige mensen met ernstig astma moeten hiervoor regelmatig naar het ziekenhuis voor behandeling

Symptomen van astma

Bij astma zijn er constant kleine ontstekingen in de longen. Die veroorzaken de symptomen van astma. De belangrijkste kenmerken op een rijtje.

Benauwd zijn

Benauwd zijn is misschien wel een van de bekendste symptomen van astma. Als u een astma-aanval heeft, kunt u het gevoel hebben dat u stikt. Dit komt omdat de longen overvol raken met lucht, die ze niet meer goed kunnen verversen. Benauwd zijn is een naar gevoel, maar is in principe niet gevaarlijk. Als u benauwd bent, is het goed om rustig te gaan zitten en de luchtweg vrij te maken van bijvoorbeeld strakke kleding. Er zijn verschillende soorten medicijnen die u kunt gebruiken bij benauwdheid. Gebruik uw medicijnen altijd precies zoals de arts heeft voorgeschreven.

Hoesten

Sommige mensen met astma hoesten veel. Het kan zijn dat er slijm meekomt met het hoesten: door de overprikkeling maken de slijmvliezen in de neus en longen meer slijm aan dan normaal. Hoesten is een natuurlijke reactie van het lichaam om te zorgen dat het slijm loskomt en uitgespuugd of doorgeslikt kan worden. Slijm dat in de luchtwegen blijft zitten, maakt u benauwd.

Piepend ademen

Piepend ademhalen is ook een van de veel voorkomende symptomen van astma. Dit komt omdat de luchtpijp en de bronchiën (de vertakkingen van de luchtpijp naar de longen) zich vernauwen, doordat de omliggende spiertjes gaan verkrampen. Er is dan dus minder ruimte voor de lucht om doorheen te gaan. Raspend of zagend ademhalen is een variant op het piepen en kan ook een van de symptomen van astma zijn. Dit gebeurt als uw neus of keel overdag ‘dicht’ zit.

Kortademig zijn

Als u astma heeft, kunt u wel eens kortademig zijn. Kortademig zijn betekent dat u snel buiten adem bent en dan de neiging heeft om naar lucht te happen. Wie kortademig is, gaat vaak hijgen. Dit komt omdat het voelt alsof het onderste deel van de longen ‘dichtzit’ en u daardoor korte ademteugen neemt.

Vaak is er ook sprake van hooikoorts- en allergieklachten (allergisch astma).

Deze website gebruikt cookies om u de best mogelijke ervaring te geven.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om over de site te navigeren en gebruik te maken van de verschillende functies op de website.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren de functionaliteit van de website door het opslaan van uw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor u een betere gebruikerservaring krijgt.
Online surfgedrag/reclamecookies
Deze cookies worden enkel ingezet voor het kunnen afspelen van YouTubevideo's via onze website. Er worden dus geen gegevens verzameld voor reclamedoeleinden.

Meer weten