Hepatitis

Het woord hepatitis is afgeleid uit het Grieks. ‘Hepar’ betekent lever en ‘itis’ betekent ontsteking. Hepatitis komt vrij veel voor. Een op de twintig mensen krijgt in zijn leven te maken met een vorm van hepatitis.

Hepatitis is een ontsteking van de lever die vaak wordt veroorzaakt door een virus. Dit noemen we virale hepatitis. Hepatitis kan ook een andere oorzaak hebben.
Afhankelijk van de oorzaak van hepatitis, onderscheiden we twee vormen, namelijk:

  • een niet-virale hepatitis;
  • een virale hepatitis.

U krijgt vooral informatie over een virale hepatitis, omdat deze vorm het meest voorkomt. Eén op de tweehonderd mensen is drager van een hepatitisvirus.
Waarschijnlijk zijn meer mensen besmet dan bekend is, omdat de symptomen van hepatitis in de beginfase kunnen lijken op die van griep. Ook kan iemand besmet zijn zonder klachten te hebben. Vooral bij hepatitis C kan het lang duren voordat de ziekte zich openbaart, terwijl iemand dan al lange tijd drager kan zijn van het hepatitisvirus.

Virale hepatitis

Er zijn meerdere virussen bekend die hepatitis kunnen veroorzaken. Bijvoorbeeld de ziekte van Pfeiffer. Deze ziekte wordt veroorzaakt door het zogenoemde Epstein-Barr virus (EBV). Ook het Cytomegalie virus (CMV) kan hepatitis veroorzaken.Daarnaast zijn er virussen aangeduid met de letters A, B, C, D en E. De volgorde van de letters zegt iets over hoe lang het virus al bekend is.  Hepatitis A en B zijn al langere tijd geleden ontdekt, maar hepatitis E is nog niet zo lang geleden ontdekt.

De overeenkomst tussen deze hepatitisvirussen is dat ze alle een leverontsteking kunnen veroorzaken en besmettelijk zijn. Het verschil zit in de manier van besmetting en de ernst van de klachten. Sommige mensen krijgen helemaal geen klachten, andere mensen juist wel. Een aantal vormen van hepatitis kunnen acuut optreden en zijn te genezen. Er bestaan ook vormen die langdurig aanwezig
blijven. We noemen dit chronisch. Vooral een chronische vorm van hepatitis B en C kan ernstige ziekteverschijnselen veroorzaken.

Hieronder worden virussen besproken die hepatitis kunnen veroorzaken. U krijgt informatie over de meest relevante hepatitisvirussen, namelijk hepatitis A, B en C.

Wat is hepatitis A?

Hepatitis A is een meestal minder ernstige vorm van hepatitis die vooral bij kinderen voorkomt. In het algemeen worden kinderen er niet erg ziek van. Volwassenen kunnen ook hepatitis A krijgen en zich hierbij een tijd lang ziek voelen. Dit varieert van enkele weken tot enkele maanden. Als u besmet bent geraakt met hepatitis A, gaat het virus na verloop van tijd weer uit uw lichaam. Hepatitis A wordt nooit chronisch. Dit wil zeggen dat het geen blijvende ziekte is. Als u eenmaal hepatitis A hebt gehad, bent u er de rest van uw leven immuun voor. U krijgt het dan niet opnieuw. Slechts in zeldzame gevallen verloopt een infectie met hepatitis A zeer ernstig en in dat geval is ziekenhuisopname noodzakelijk.

Wat is hepatitis B?

Hepatitis B is een leverontsteking die wereldwijd veel voorkomt. In Nederland dragen ongeveer dertigduizend tot zestigduizend mensen het virus bij zich. Bij ongeveer negentig procent van de volwassen mensen geneest de leverontsteking vanzelf binnen een half jaar. Dit wordt acute hepatitis B genoemd. Hepatitis B kan echter ook chronisch worden. Dat wil zeggen dat de infectie
altijd aanwezig blijft. Bij baby’s wordt de infectie bijna altijd chronisch. Dat komt doordat het afweersysteem bij baby’s nog niet volledig ontwikkeld is.

Wat is hepatitis C?

Het hepatitis C virus is pas vanaf 1989 bekend. Tot 1991 werd in Nederland bloed dat wordt gegeven voor een bloedtransfusie niet op de aanwezigheid van het hepatitis C virus onderzocht. Daarom zijn veel mensen die voor 1991 een bloedtransfusie kregen met hepatitis C besmet geraakt. Tegenwoordig komt dit in Nederland niet meer voor, omdat de bloedbanken het bloed op hepatitis C testen. Ook onder spuitende drugsgebruikers komt de ziekte veel voor, bijvoorbeeld door gezamenlijk gebruik van injectienaalden.

Meer weten?

Kijk dan op de website van de Maag Lever Darm Stichting

Deze website gebruikt cookies om u de best mogelijke ervaring te geven.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om over de site te navigeren en gebruik te maken van de verschillende functies op de website.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren de functionaliteit van de website door het opslaan van uw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor u een betere gebruikerservaring krijgt.
Online surfgedrag/reclamecookies
Deze cookies worden enkel ingezet voor het kunnen afspelen van YouTubevideo's via onze website. Er worden dus geen gegevens verzameld voor reclamedoeleinden.

Meer weten