Anorexia nervosa

Anorexia nervosa (vaak afgekort tot anorexia) betekent letterlijk 'gebrek aan eetlust door een psychische oorzaak'. Deze definitie klopt niet, want een gebrek aan eetlust is het probleem niet. Mensen met anorexia hebben wel trek, maar proberen deze uit alle macht te onderdrukken omdat ze bang zijn om aan te komen.

Wat is anorexia nervosa?

Anorexia nervosa (vaak afgekort tot anorexia) betekent letterlijk 'gebrek aan eetlust door een psychische oorzaak'. Deze definitie klopt niet, want een gebrek aan eetlust is het probleem niet. Mensen met anorexia hebben wel trek, maar proberen deze uit alle macht te onderdrukken omdat ze bang zijn om aan te komen.
Volgens de criteria in de DSM-IV, een standaard handboek voor de diagnose van psychische aandoeningen, heeft iemand anorexia als hij of zij voldoet aan een aantal kenmerken. Zo willen patiënten niet minstens of meer dan 85 procent van het te verwachten gewicht voor mensen van dezelfde leeftijd en lengte wegen. Voor volwassenen wordt hiervoor in de praktijk meestal een BMI van maximaal 17,5 als maat gehanteerd. Voor kinderen en tieners gelden lagere bovengrenzen.

Daarnaast zijn anorexiapatiënten intens bang om aan te komen, terwijl ze in feite veel te licht zijn. Het beeld dat ze van hun eigen lichaam hebben is verstoord. Soms ontkennen ze dat ze ondergewicht hebben. Bij vrouwen met anorexia blijft bovendien de menstruatie uit.

De manier waarop mensen met anorexia afvallen verschilt. Sommigen eten niet of nauwelijks. Ze volgen een strikt regime, waarbij bijvoorbeeld vet en suiker taboe zijn. Anderen hebben eetbuien en proberen vervolgens het voedsel kwijt te raken door over te geven of laxeermiddelen te gebruiken. Veel anorexiapatiënten sporten extreem veel.

Lichamelijke gevolgen

Anorexia nervosa heeft grote gevolgen, zowel lichamelijk als geestelijk. Ondervoeding leidt tot allerlei klachten. Vaak slapen anorexiapatiënten slecht en voelen ze zich moe, lusteloos en duizelig. De hormoonhuishouding raakt in de war, waardoor vrouwen onregelmatig of helemaal niet ongesteld worden en een groter risico lopen op botontkalking. Er kunnen tekorten aan vitamines en mineralen ontstaan.

Omdat er weinig voedsel te verbranden valt, daalt de lichaamstemperatuur, wat weer zorgt voor koude handen en voeten en een donzige beharing. De stofwisseling werkt op een lager pitje, de bloeddruk daalt en de ademhaling en hartslag vertragen. Ook de conditie van het haar, de huid en het gebit verslechtert. Weinig eten kan bovendien obstipatie veroorzaken.

Bij patiënten die laxeer- of plasmiddelen gebruiken of regelmatig overgeven, kunnen ernstige stoornissen in de electrolytenhuishouding ontstaan, in het bijzonder een tekort aan kalium. Dit kan leiden tot nier- en leverbeschadigingen, spierkrampen, hartritmestoornissen en zelfs een hartstilstand.

Als een patiënt herstelt en op een gezond gewicht komt, verdwijnen bijna alle lichamelijke klachten weer. Als je jarenlang met de eetstoornis kampt, kan er wel onherstelbare schade ontstaan, zoals osteoporose. Gemiddeld hebben patiënten zo’n vier jaar anorexia. Ongeveer een kwart komt er nooit van af.

Deze website gebruikt cookies om u de best mogelijke ervaring te geven.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om over de site te navigeren en gebruik te maken van de verschillende functies op de website.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren de functionaliteit van de website door het opslaan van uw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor u een betere gebruikerservaring krijgt.
Online surfgedrag/reclamecookies
Deze cookies worden enkel ingezet voor het kunnen afspelen van YouTubevideo's via onze website. Er worden dus geen gegevens verzameld voor reclamedoeleinden.

Meer weten